En dubbel portion av välsignelser för Emmanuel

Av alla födelsedagar han hade firat i sitt liv skulle Emmanuels 43:e visa sig bli något alldeles extra. Bara några dagar efter att ha vänt blad till ett nytt levnadsår började ett nytt kapitel. Emmanuel rullades in i operationssalen ombord på sjukhusfartyget Global Mercy, där han blev den allra första patienten som opererades under insatsen i Freetown, Sierra Leone. Under en operation som bara tog 48 minuter befriades Emmanuel från den tumör som hade vuxit på hans hals i fyra år.

”Det är en dubbel portion av välsignelser!” sa Emmanuel glädjefyllt efter den lyckade operationen. ”Det här är en av de lyckligaste dagarna i mitt liv.”

Story of Emmanuel
Emmanuel efter operation

Många år av oro

När tumören på hans hals först började växa var det bara ett litet bekymmer. Emmanuel kände en viss oro, men han avfärdade den och hoppades att knölen skulle försvinna med tiden.

”Först trodde jag att det var tandvärk och sedan tänkte jag att det kanske var ett munsår”, minns han. Men med tiden fortsatte tumören att växa. Inom loppet av fyra år hade den vuxit till samma storlek som hans knytnäve. Han besökte sjukhuset och fick medicin – men de kunde inte göra någonting för att bromsa tillväxten.

Emmanuel arbetade som handlare i Freetown och hade inte råd med en operation, så han fortsatte att leva på så gott han kunde i sitt tillstånd. Men i samma takt som tumören växte, tilltog också den ständiga oron. Rädslan för ytterligare komplikationer vägde tungt på hans axlar.

”Jag undrade alltid när den skulle brista… Det är inte bra att ha sådana tankar hela tiden”, säger han.

Flera år senare fick Emmanuel ta sitt första andetag av hopp när han hörde att sjukhusfartyget från Mercy Ships hade anlänt till hans hemstad Freetown.

”Vi har hört talas om fartyget sedan en lång tid bakåt och vi har bett för att ni ska komma”, sa han till Mercy Ships-teamet under sitt första preoperativa besök, och lade till ”Emmanuel betyder Gud med oss. Gud är med oss, och Gud är med Mercy Ships!”

Läkedom på bara 48 minuter

Mercy Ships medicinska personal bedömde att tumören på Emmanuels hals bestod av en godartad tillväxt på en av hans spottkörtlar. Att ta bort den skulle kräva en maxillofacial kirurg eller huvud- och halskirurg.

Enligt Dr. Mustapha Kabba, biträdande chefsläkare för kliniska tjänster på Sierra Leones Hälsoministerie, fanns det vid tidpunkten för Global Mercys ankomst inga fullt certifierade specialistkirurger inom maxillofacial kirurgi i landet. Dr Mark Shrime, internationell chefsläkare för Mercy Ships, var den ledande kirurgen vid Emmanuels operation. Han förklarade att utan kirurgiskt ingrepp skulle tumören sannolikt fortsätta att växa, vilket skulle ha banat väg för potentiellt allvarliga komplikationer längre fram. Lyckligtvis förändrade den korta operationen ombord denna skrämmande utveckling.

Emmanuel hade hemlighållit operationen för sin son och far för att kunna överraska dem personligen. Men efter den lyckade operationen kunde han inte hålla sig, han vill dela glädjen med sin familj så han ringde genast sin far och son för att berätta de goda nyheterna. Medan han återhämtade sig på vårdavdelningen tänkte Emmanuel på framtiden och alla möjligheter som nu låg framför honom.

”Jag kommer att fortsätta med min affärsverksamhet… jag behöver inte oroa mig längre”, sa han.

Efter en rad uppföljningsbesök för att säkerställa att han läkningen gått bra var det dags för Emmanuel att återvända hem och återförenas med släkt och vänner. Väl hemma i sin omgivning upptäckte han att han var fri från mer än bara rädslan för framtiden. Han kände sig också fri från den skam som hade hållit honom tillbaka i åratal.

”Nu kan jag dra håret bakåt”, förundrades Emmanuel, veckor efter att han återvänt till sitt normala liv. ”Jag brukade gömma mig och gå omkring i skam, med huvudet nere och ansiktet täckt. Nu kan jag dra tillbaka håret och gå nerför gatan med huvudet högt och självförtroende.”

Story of Emmanuel
Emmanuel var den första patienten som opererades ombord på Global Mercy i Sierra Leone
Story of Emmanuel
Emmanuel undergick en maxillofacial operation

Senegal

Vill du vara med och förvandla liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Youtube
Läs mer
Mansare älskar fotboll

Mansare var bara ett år när hans ben började växa fel. Hans pappa trodde att orsaken var en förbannelse och gömde honom inomhus. Med åren blev det värre och utanförskapet växte

Youtube
Läs mer
Adama, Senegal

Adama föddes i Senegal med läpp och gomspalt men familjen hade ingen möjlighet att få kirurgisk vård, som så många andra barn i Västafrika. På Global Mercy fick den hjälp hon behövde.

Youtube
Läs mer
Jocelin fick sitt liv tillbaka

Under bara 18 månader hade tumören blivit stor som en melon

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."