I en stad på landsbygden i södra Senegal bor femåriga Awa, omgiven av sin kärleksfulla familj. Hon har alltid stått dem nära - särskilt sin morbror Woury. Ända sedan Awa föddes med läppspalt har hennes morbrors högsta önskan varit att hon en dag skulle få bli botad.

Woury var där dagen då Awa föddes. Awas mamma, Rougui, blev rädd när hon såg barnet, eftersom hon inte visste vad läppspalten skulle innebära för hennes framtid. Veckorna efter förlossningen bjöd Woury in dem att bo hos honom så att han kunde stötta sin syster under denna svåra tid.

När Awa växte upp i sin by fick hon uppleva de motgångar som det innebär att leva med en läppspalt.

”Folk i min by stötte inte ut henne helt, men de skrattade åt henne och hon skämdes. De sa ’titta hur din mun och läpp ser ut’, vilket gjorde henne generad. Hon brukade dölja sin mun med handen”, säger Rougui.

Både Awas föräldrar och hennes morbror fortsatte att söka svaret på sina böner, men de kunde inte se någon lösning.

Hoppet vaknar till liv

En dag förändrades allting. Woury hörde att Mercy Ships skulle komma med ett sjukhusfartyg för att erbjuda gratis kirurgi i Senegal. Han tänkte genast på Awa och sa till Rougui:

”Spring, spring, spring till Dakar! Dessa människor kommer att hjälpa henne och läka hennes leende. Folk kommer inte ens att känna igen Awa efteråt!”

Rougui valde att följa hans råd, trots sina egna tvivel. Awa fick en tid för operation redan 2019, men operationen sköts upp på grund av COVID-19-pandemin. Det var hennes morbror som höll kontakten med Mercy Ships under hela pandemin och påminde Rougui om att hålla fast vid hoppet när månaderna gick.

I en oväntad tragedi avled Woury några månader innan Mercy Ships återvände till Senegal i början av 2022. Rougui bestämde sig för att hedra sin brors sista önskan. Hon och Awa gjorde den långa resan till Africa Mercy, där Wourys hopp äntligen gick i uppfyllelse: Awa opererades för att reparera sin läppspalt!

Veckorna ombord på Africa Mercy var en känslosam tid för Rougui. Hon kände sig orolig när Awa fördes in i operationssalen på dagen för operationen. Sjuksköterskorna märkte detta, vilket ledde till att en av dem frågade om Rougui kunde få en liten titt in i operationssalen för att lugna ner hennes nerver. Strax efter dotterns operation bjöds Rougui in till det rum där Awa hade genomgått sin livsavgörande operation. Så snart Rougui kom in, strömmade känslorna från hennes år av väntan ut: 

”Jag grät för att jag såg min dotter och det var en sådan glädje, för det är bara Gud som kan göra detta. Jag kan inte säga att man kan skapa en person, men för mig har ni återskapat min dotter och hennes framtid.”

Under Awas tillfrisknande kunde Rougui inte sluta tänka tillbaka på den förra gången hon hade besökt ett sjukhus. 

”Den dagen då vi skrevs ut från Africa Mercy tänkte jag på många saker. Sist Awa och jag lämnade ett sjukhus var det den dag hon föddes och hon hade en läppspalt. Allt är annorlunda nu. Hon är helad, vi har blivit väl omhändertagna och vi får åka hem tillsammans. Det är en stor glädje, den här dagen!”

Arvet efter morbrodern

Med en läkt läppspalt gjorde Awa och Rougui den långa resan tillbaka till sitt hem i södra Senegal, där Awas pappa väntade på dem med ett stort leende. När han såg sin dotter fylldes hans ögon med tårar och han tackade sin avlidne svåger. 

”Om hennes morbror Woury hade levt och han hade sett henne nu skulle han ha blivit så glad. Han skulle säga att Gud gjorde det han alltid hade hoppats på. Och han skulle tillbringa resten av dagen med att leka med Awa”

Även om Woury inte fick se sin dröm gå i uppfyllelse, kommer hans arv tack vare hans kärlek och uthållighet att leva vidare i hans systerdotters vackra leende.

story of Awa
Mercy Ships gjorde hembesök några månader senare ©Mercy Ships

Efter flera år anställd som både hörsel- och ljudingenjör och lång erfarenhet som volontär ljudtekniker i bland annat kyrkor, ger jag mig ut på ännu ett äventyr med Mercy Ships. Denna gång ombord på Global Mercy kommer jag få använda mina kunskaper och tjäna som A/V tekniker.

I rollen som A/V tekniker kommer jag att ansvara för den ljud-och bildutrustning som används vid samlingar och möten ombord på skeppet. Det innebär service och underhåll av utrustningen, men även att rekrytera och träna andra som tillsammans med mig ska kunna hantera utrustningen.

Stötta mig mer än gärna genom bön, men också ekonomiskt om du vill och har möjlighet!

/David

story of Awa
Awa med mamma och pappa framför sitt hus i Senegal ©Mercy Ships
story of Awa
Awa behöver inte gömma sitt leende längre, nu leker hon med samma framtidstro som alla andra barn i byn ©Mercy Ships

Senegal

Vill du vara med och rädda liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Youtube
Läs mer
Hon hade aldrig sett sin dotter

En skada på ena ögat och gråstarr på det andra lämnade henne blind

Youtube
Läs mer
Satou

Satou var 3 år gammal när hennes ben började växa snett. Och det blev allt värre. Hennes mamma, Khady, var förkrossad av att se sin dotter lida så mycket. Smärtorna, mobbningen, att bli utfryst och föraktad. Lilla Satou försökte vara så stark som möjligt. Men det var inte alltid lätt.

Youtube
Läs mer
Cheikh, läpp- och gomspalten gjorde honom rädd för mat.

Hans läpp- och gomspalt gjorde att han led av undernäring. Med hjälp av dietister ombord gick han upp nog i vikt för att få sin livsförvandlande operation

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."