"Livet är svårt... Att ha ett barn som föddes utan att kunna äta", säger Ndeye.

Ndeyes enda son Cheikh föddes med både läpp- och gomspalt. På grund av dessa tillstånd hade Cheikh svårt att amma. Ndeye gav honom istället mjölk från en flaska och försökte desperat se till att hennes barn fick i sig den näring han behövde.

 

Det var svårt att svälja och maten spilldes ofta från hans näsa. Som ett resultat av detta utvecklade Cheikh en aversion mot mat och har under sina två år huvudsakligen levt av modersmjölksersättning. Undernäringen hämmade hans utveckling; trots att hans tre äldre systrar alla kunde gå när de fyllde ett år, kröp Cheikh fortfarande på sin andra födelsedag och kunde ännu inte prata.

”Jag förstår inte riktigt varför han vägrar att äta”, klagade hans mamma och var orolig för sin lilla pojke.
Cheikh, cleft lip patient
serigne innan sin livsförvandlande operation

Det hade varit två tuffa år innan hon tog med Cheikh till Mercy Ships på hans tvåårsdag.

 

”Jag kunde inte lämna mitt hus eller ens gå någon annanstans. Jag tog bara hand om Cheikh för att hjälpa honom att äta och överleva”, säger Ndeye, som gav upp sitt jobb för att stanna hemma och ta hand om sin son.

 

Eftersom Cheikh inte ville äta fast föda drack han stora mängder mjölk, vilket innebar en ekonomisk påfrestning för hushållet. Cheikhs far fortsatte att arbeta som lärare, men han var rädd att förlora sitt jobb eftersom familjen blev utfryst från samhället. Hans kamrater ansåg att Cheikhs dåliga hälsa berodde på hans tillkortakommanden som far och man. Ndeye fruktade mörkare dagar framöver, eftersom hon förväntade sig att den ökande skammen skulle kosta dem samhällets stöd.

Näringsprogram ombord på Global Mercy

Under ett förtroligt samtal med en kollega fick Cheikhs pappa höra talas om Mercy Ships, och familjen bestämde sig för att söka läkning ombord. Men innan Cheikh kunde opereras behövde han bli mycket starkare. Dietisten Trina Laidlaw arbetade med Cheikh varje dag för att hjälpa honom att gå upp tillräckligt i vikt för att han skulle kunna få sin läppspalt opererad. Hon prioriterade hans näringsintag och minskade modersmjölksersättningen till förmån för en välling avsedd för småbarn för att hjälpa honom att bygga muskler och få energi.

Dietisternas insatser hjälpte – efter två månader hade Cheikh gått upp så mycket i vikt att han kunde genomgå den första operationen.

Ndeye befarade att han skulle gråta och ha ont hela nästa dag. Men ett par dagar senare hade Ndeye släppt alla farhågor om biverkningar och var lättad över att operationen hade gått smidigt och säkert för lille Cheikh. 

”I det ögonblicket var jag väldigt lycklig”, berättar hon. Hennes man ringde och hon sa: ”Cheikhs pappa var till och med gladare än jag!”

 

Cheikh, cleft lip patient
Cheikh på avdelningen ombord
Cheikh, cleft lip patient
Cheikh nyopereraed med avdelsningssjuksköterska

Nytt hopp

Efter operationen av läppspalten tillfrisknade Cheikh dag för dag. Eftersom han fortfarande hade problem med att äta gick han inte upp i vikt för att bli tillräckligt stark för en andra operation ombord för att reparera hans gomspalt. 

Ndeye fick återvända hem, men med ny livslust och hopp om att en framtida operation för att helt läka Cheikhs gomspalt skulle bli av en dag. Operationen av Cheikhs läpp öppnade hennes ögon för vad som var möjligt, och den medkännande vård som de hade fått återställde hennes tro på mänskligheten.

”Om han inte hade varit i det här tillståndet skulle folk ha pratat om honom för att han är smart. Han är inte en lat unge”, berättade Ndeye. ”Han gillar att leka – han vill leka hela tiden.”

Stärkt av den  av den acceptans de hade fått uppleva ombord var Ndeye redo att visa världen sin son: 

”Vissa människor har aldrig sett honom sedan han föddes. De har aldrig sett honom eftersom jag inte släppte ut honom ur huset, men nu kan bära honom och gå runt med honom i hela grannskapet. Nu kan jag gå vart jag vill med Cheikh.”

Mammans engagemang för sin son och hans hälsa var uppenbart för dem som lärde känna dem på avdelningen. ”Den kärleken och allt hon lägger ner på honom är verkligen vackert”, sa Trina. ”Min förhoppning är att […] hon har fått motivation nog att fortsätta.”

”Jag kommer aldrig att tappa modet.” bekräftade Ndeye själv innan de begav sig hemåt
Cheikh, cleft lip patient
Cheikh efter operationen
Cheikh hos dietisterna
Cheikh, cleft lip patient
Mamma och son snart redo att åka hem

Senegal

Vill du vara med och förvandla liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Youtube
Läs mer
Jocelin fick sitt liv tillbaka

Under bara 18 månader hade tumören blivit stor som en melon

Youtube
Läs mer
Adam Zidane skulle amputera foten

En komplikation på sjukhus ledde till att Adam Zidanes fot blev snedställd. Läkarna sa att enda åtgärden var att amputera…

Youtube
Läs mer
Coumba, Senegal

Coumba var 4 år när hon räddade sin bror ur elden och blev själv svårt brännskadad. Utan rätt vård läkte armen på fel sätt. Efter nästan 30 år fick hon äntligen hjälp på Africa mercy

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."