Efter 56 år med läppspalt krävdes det bara en två timmar lång operation för att förändra Sambas liv frigöra hans inneboende potential.

Samba, änkling med fyra barn, arbetade som boskapsuppfödare på landsbygden i Senegal, där han utsattes för diskriminering på grund av sitt livslånga tillstånd. Han hade vant sig vid att hans läppspalt väckte oönskad uppmärksamhet. Fysiska attacker var så vanliga att Samba inte kunde gissa hur många gånger de hade inträffat.

”Hur är det att gå omkring och vara orolig för hur folk ska reagera på ens ansikte? Vad är det för börda?” undrade dr David Chong, kirurgen från Australien som senare skulle operera Samba.

Pandemin innebar att Samba hade kunnat börja dölja sin mun bakom en mask. På så sätt förmedlade han sitt leende genom ett varmt handslag och skrattrynkor runt ögonen. Det var den Samba som presenterade sig på Global Mercy när han kom ombord för att få gratis operation.

”Man kan se smärtan i hans ögon från många upplevelser han har haft i sitt liv, men det som särskilt slog mig med honom var en inneboende känsla av egenvärde”, säger dr Chong, i motsats till många andra vuxna med synliga åkommor han opererat under årens lopp. ”Han var så engagerad. Han ville berätta historier och veta mer om dig och han ville interagera med alla.”

För Samba var det en unik upplevelse att vara ombord på Global Mercy.

”Första gången jag gick ombord på fartyget var jag så rädd”, säger han.

Samba fick en rundtur och på sjukhusfartygets övre däck såg han sin nations, Sierra Leones huvudstad från ett nytt perspektiv och grät. I väntan på operation reflekterade Samba över sin resa och berättade om en livstid av retande och självförakt.

”Folk brukade säga saker till mig som jag inte ens kan förklara”, berättade han. ”Jag har missat mycket i livet.”
Sambans historia
Samba innan operation

Brist på tillgång till kirurgi

Sambas erfarenheter liknar andra patientberättelser som dr Chong hört under sina årtionden av regelbundet volontärarbete med Mercy Ships. Men vanligtvis inte från patienter med läppspalt. I Australien, liksom i många västländer, är de flesta läppspalter åtgärdade när barnet fyllt ett år.

”Men så kommer du till en plats som Senegal och träffar någon som är 56 år gammal och har en obehandlad läppspalt – wow, hur kunde det hända? Hur kunde du bli så gammal?” säger Dr. Chong ”I slutändan handlar allt om tillgång. Fem miljarder människor saknar tillgång till säkert kirurgisk vård som de har råd med när de behöver den. Man kan inte tro att det skulle kunna hända på jorden år 2023, men det gör det”, reflekterar han.

Denna verklighet driver Mercy Ships uppdrag att ge livsförändrande hopp och läkning, med Jesus som förebild.

Sambans historia
Samba strax innan operation
Sambans historia
Under operation, kirurg dr Chong

På andra sidan

”Det jag minns från operationen var när någon kom för att väcka mig. De väckte mig och informerade mig om att operationen var klar”, berättar Samba. ”Jag kände ingen smärta.”

Nästa dag satt Samba i sin sjukhussäng med nyvunnen värdighet och grät glädjetårar varje gång han såg sig i spegeln. Han kunde inte tro sina ögon.

På frågan om han var redo för fotografering skämtade Samba med händerna för munnen: ”Jag kommer inte att le! Jag har fått en fin gåva och jag vill ta hand om den och låta den läka perfekt.”

”Det finns utan tvekan en förändring i hans ögon”, säger dr Chong. ”Det är bara själen som kommer genom hans ögon, han inser kanske att människor kan se vem han verkligen är nu.”
Sambans historia
Sampa ser sin läpp läka i spegeln
Sambans historia
Samba och dr Chong
Sambans historia
Samba med sin mor som för 56 år sedan födde en son med läppspalt

Senegal

Vill du vara med och förvandla liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Youtube
Läs mer
Cheikh, läpp- och gomspalten gjorde honom rädd för mat.

Hans läpp- och gomspalt gjorde att han led av undernäring. Med hjälp av dietister ombord gick han upp nog i vikt för att få sin livsförvandlande operation

Youtube
Läs mer
Houleyes dröm blev sann

Houleye föddes med en tumör på nacken. Ju äldre hon blev desto större och mer livshotande blev tumören.

Youtube
Läs mer
En förlorad barndom som återvanns

När Sasiline var två år föll hon med armen i kokande vatten

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."