Ett begränsat liv

I centrala Senegal födde en ung kvinna sitt första barn. Det borde ha varit ett ögonblick av glädje men när hon såg sitt barn, Adama, för första gången överskuggades glädjen långsamt av rädsla för dotterns framtid. Barnet föddes med en läpp- och gomspalt och hennes mamma visste att det inte fanns något hon kunde göra för att åtgärda den och att framtidsutsikterna för Adama var mörka.

Hon tänkte att hennes dotter skulle få ett bättre liv om hon fick växa upp hos sina morföräldrar. Och så blev det, Binta, Adamas mormor, tog hand om den nyfödda och ägnade de kommande fyra åren åt att ta hand om henne som om hon vore hennes egen.

Det var svårt att mata Adama, vilket är ett vanligt problem för barn som föds med läpp- och gomspalt, många kämpar med undernäring. Men Binta fortsatte att försöka, med sked, tills hon var tillräckligt stark för att överleva.

Trots utmaningarna gav Adamas morföräldrar aldrig upp och tack vare deras omsorg växte hon upp till en stark och nyfiken liten tjej. Så snart hon kunde ville hon hjälpa sina farföräldrar att arbeta på gården.

”Hon tittade alltid på oss när vi arbetade”, säger hennes morfar Issa. ”Hon var alltid nyfiken och försökte härma vårt beteende för att se om hon kunde göra samma sak.”

Adama var nyfiken på livet men hennes möjligheter att utforska var begränsade. På grund av sin läpp- och gomspalt var Adama rädd för att leka med andra barn, eftersom de ofta stirrade eller skrattade åt henne. I stället bestämde hon sig för att hålla sig nära sina morföräldrar där hon kände sig trygg.

Hoppet tänds

I brist på kirurgi för att åtgärda Adamas läpp och gom hade Binta accepterat en framtid för sitt barnbarn där hon alltid skulle vara hämmad. Men en dag tändes en gnista av hopp.

Binta hörde talas om ett sjukhusfartyg som skulle besöka Senegal. Till en början var hon tveksam, en gratis operation lät för bra för att vara sant. Men samtidigt insåg hon att detta var Adamas enda chans till läkedom. Driven av kärleken till sitt barnbarn gjorde Binta och Adama den långa resan genom landet till hamnstaden Dakar i Senegal där Africa Mercy låg.

Efter några möten med Mercy Ships sjukvårdspersonal kunde Binta knappt tro sina öron när hon hörde orden som hon aldrig trodde att hon skulle få höra: Adama skulle få en gratis operation.

Ombord på Africa Mercy såg Binta hur hennes barnbarn läkte till både kropp och själ.

”Medan vi var på skeppet växte Adamas nyfikenhet enormt”, berättade hon. ”Jag tror att det var människorna på skeppet som hjälpte henne att utforska den sidan ännu mer.”

Adama fick till och med en ny vän ombord, Aminata, en flicka som också läkte efter en operation för läpp- och gomspalt. Flickorna blev kompisar, lekte och fnissade hela tiden tillsammans och pekade på alla runt omkring dem.

 

 

Patient Adama
Adama återhämtade sig bra efter den lyckade operationen
Patient Adama
Adama med sin vän Aminata, i famnen på narkosläkaren Sara

Tack vare den kärlek och omsorg hon upplevde ombord återhämtade sig Adama snabbt och fullständigt. Innan de gav sig av på den långa resan tillbaka till sin by sa Binta 

Jag är så lycklig. Bara Gud kan göra detta. Jag tackar Gud och alla sjuksköterskor och dagpersonalen. På fartyget älskade Adama att leka med de andra barnen och sjuksköterskorna.”

När Adama och Binta återvände hem var hela deras by förundrad över förändringen de såg i den lilla flickan som lämnat byn ett par månader tidigare. Hennes farfar Issa hade tårar i ögonen när han såg att hans barnbarn hade blivit friskt.

 

Vi har alltid velat det bästa för henne, och vi skulle aldrig ha gett upp hoppet om Adama”, sa Issa. ”Men nu är hon botad och den svåra tiden ligger bakom oss. Nu är det dags att fira!”

I dag är Adamas barndom fri från begränsningarna hon föddes med och hennes nyfikenhet har tagit fart. Man kan bara föreställa sig vad framtiden kommer att innebära för den här lilla äventyrslystna flickan.

Patient Adama
Patient Adama
Patient Adama
Adama hemma igen och kan nu leka och leva utan sin tidigare begränsning

Senegal

Vill du vara med och förvandla liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Youtube
Läs mer
Cheikh, läpp- och gomspalten gjorde honom rädd för mat

Hans läpp- och gomspalt gjorde att han led av undernäring. Med hjälp av dietister ombord gick han upp nog i vikt för att få sin livsförvandlande operation

Youtube
Läs mer
Gamai kan röra sig igen!

Gamai fick en svår brännskada när hon som bebis fick kokande vatten över sig. Rörlighet i armar och händer var kraftigt begränsad. Men när Mercy Ships anlände till Sengal förändrades livet för Gamai.

Youtube
Läs mer
Emmanuel, en dubbel portion av välsignelser

Emmanuel var den första patienten som undergick en operation ombord på Global Mercy i Freetown, Sierra Leone. Tumören som växte på hans hals opererades bort, bara några dagar efter hans 43e födelsedag.

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."