Föddes med tumör

Umus födsel innebar en chock för hennes mamma när hon upptäckte en obehaglig tumör på hennes bebis kind och hals. Den var godartad men den växte och när Umu var tre år var den stor som en kockosnöt och täckte hela halsen. Om den växte ytterligare skulle Umus luftvägar påverkas, hon skulle tillslut kvävas. Men hopp tändes när Mercy Ships sjukhusfartyg lade till i Umus hemland Sierra Leone.

Det första som alla lägger märke till hos den 3-åriga Umu är hennes glittrande ögon. Hennes moster Fatmata har alltid varit föundrad över hur lättt Umu skaffar vänner, oavsett var hon befinner sig. ”Hon är en modig tjej”, berättar Fatmata. ”Hon är intelligent och snatbblärd.”

Umu har dock inte alltid spridit bara glädje omkring sig. Sedan hon föddes har hon varit omgiven av oro och sorg. När hon välkomnades till världen hade hon en godartad tumör som växte på hennes ansikte och nacke. Detta blev en chock för hennes mamma Yei som blev förfärad när hon fick se sin dotter för första gången.

”Jag var så rädd när jag såg tumören på hennes ansikte”, minns Yei.

Det tog inte lång tid innan den smärtsamma verkligheten av Umus tillstånd började märkas. När Yei var gravid hade hennes faster Rebecca frågat om inte bebisen kunde namnges efter henne. Men detta förändrades när Rebecca fick se Umu. Då tog hon tillbaka sin önskan, bebisen fick inte längre namnges efter henne.

“Det sårade mig mycket”, berättar Yei.

Starka reaktioner från omgivningen

Det var inte bara familjemedlemmar och nära vänner som kommenterade Umus tumör, utan även främlingar reagerade.

“När jag var ute och gick med Umu sprang vissa barn bort från henne för att de var rädda för tumören”, berättade Yei. ”Folk brukade ofta fråga vad som var fel med Umu. Jag hade inga svar, för jag visste inte heller.”

Umus familj försökte hitta botemedel. De försökte med traditionella örtmediciner. De fastade i sju dygn och de försökte naturligtvis hitta kirurgisk hjälp men i deras land Sierra Leone finns inte en enda käkkirurg. Enda utvägen var att ta med Umu utomlands för att hon skulle få den komplicerade operation som krävdes, men kostnaden för en sådan resa och medicinsk vård var alldeles för hög för familjen.

Umu fortsatte växa och det gjorde även tumören. Hennes situation var ännu inte livshotande men tumören växte farligt nära hennes luftvägar. ”Det fanns en mycket hög risk för kvävning om tumören hade fortsatt växa”, förklarar dr Gary Parker, en av Mercy Ships käkkirurger.

Eftersom Umu var så ung var hon fortfarande lyckligt ovetandes om andras dömande blickar. Den fysiska bördan av tumören kände hon däremot av. ”Kan vi inte bara ta en kniv och skära av den? Den är så tung”, hade hon sagt till sin mamma.

Story of Umu
Umu innan operation

Hopp som lyser i mörkret

Under dessa år var Umu aldrig ensam. Även om hoppet falnade var familjen alltid vid hennes sida och hon fick regelbunden vård på barnsjukhuset i Freetown av barnläkaren dr. Bah. Men i brist på kirurgi var utsikterna små för Umu att överleva många år till.

Slutligen fick familjen höra från både vänner och främlingar om Mercy Ships och att det där fanns möjlighet få gratis operationer för just tumörer.  Så Umu reste med mamma och moster till Global Mercy i Freetown där de fick beskedet att hon kunde få en gratis operation för att ta bort tumören – och det fanns ingen tid att förlora när det gällde Umus operation. Man beslutade att operera Umu omgående. Ytterligare väntan på operation kunde riskera drabba luftvägen, förvärra näringsbristen och medföra en ännu mer komplicerad operation längre fram.

Efter att ha försökt och misslyckats många gånger i jakten på medicinsk vård kom denna nyhet som en våg av hopp över hela Umus familj.

“När de berättade detta blev jag så glad! ”Hon är en fin tjej och jag visste att när operationen var gjord skulle hon bli ännu finare – det skulle bli en fantastisk berättelse!”, säger hennes moster och blir tårögd av minnet.
Story of Umu
Ser sig själv i spegeln efter operation
Story of Umu
Umu med mamma och narkosläkaren Sarah

Bördan lyfts från axlarna

Att få operationstiden var en enorm lättnad, men resan var inte över än. Först skulle Umu gå igenom själva operationen. Att se sin dotter köras i väg till operationssalen upplevdes som ett hemskt ögonblick för Yei.

“Jag var rädd att Umu skulle dö”, säger hon. Ovissheten var förlamande.

“När Umu kom tillbaka efter en framgångsrik operation grät jag av lycka – jag känner som om en stor börda har lyfts av från mina axlar.”

Efter att Umu hade återhämtat sig ombord återvände familjen hem för att påbörja sitt nya liv. Hon får fortsatt uppföljningsvård på barnsjukhuset för att försäkra att hon utvecklas hälsosamt. Utan tumören har Umu fått en ny frihet att upptäcka utan dömande blickar. Hon har börjat skolan som sina jämnåriga, kan äta och dricka lättare än innan och hennes allmänhälsa har skjutit i höjden.

“Livet har varit underbart sedan operationen”, berättar Fatmata. ”Vi var oroliga att det efter operationen skulle börja göra ont igen men det har inte hänt. Nu när vi är ute och går säger folk, oh vad vacker hon är!”

Istället för att alltid vara hemma är Umu nu svår att lokalisera eftersom hon älskar att vara ute och leka med grannbarnen tills det är läggdags.

Oron har ersatts av en sinnesfrid som familjen inte haft på flera år. Nu kan de se ljust på framtiden med vetskapen att Umu kan bli precis vad hon vill.

Fatmata drömmer om att hon ska bli sjuksköterska och hjälpa andra barn i framtiden. Yei vill att hon ska fortsätta studera och inte vara rädd att dela sin berättelse med andra. ”Oavsett vad hon blir när hon blir stor, så tror jag framtiden har något fantastiskt för Umu”, säger Fatmata.

Story of Umu
Umu har fått lättare att andas och äta, hennes framtid är ljus!

Senegal

Vill du vara med och förvandla liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Youtube
Läs mer
Gamai kan röra sig igen!

Gamai fick en svår brännskada när hon som bebis fick kokande vatten över sig. Rörlighet i armar och händer var kraftigt begränsad. Men när Mercy Ships anlände till Sengal förändrades livet för Gamai.

Ett oslagbart leende – Saliou’s berättelse

Saliou var för liten för att inse att han var annorlunda. Vid två års ålder hade den lilla pojken inte en aning om att hans läpp- och gomspalt skilde honom från de andra barnen.

Youtube
Läs mer
Kadidja har fått ett leende och en framtid

Kadidja föddes med läpp- och gomspalt, men precis som många andra barn i Senegal hade hon ingen möjlighet att få den operation hon behövde.

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."