I en by i nordvästra Senegal har namnet Serigne stor betydelse. Det symoliserar ledarskap och auktoritet. Många människor och inrättningar i byn bär stolt detta namn, vilket visar en tro på deras potential för stordåd.

Det betyder att 6-årige Serigne är i gott sällskap. Hans far, Abdou, säger att han medvetet valde namnet eftersom han såg en framtid med inflytande för sin son.

”Jag ville ge honom det här namnet för att när man tror att någon kommer att bli stor, då ger man den personen namnet Serigne”, förklarar han.

Redan i unga år förkroppsligade Serigne det ledarskap som hans namn antyder. Hans föräldrar började se hans målmedvetna sinnelag tidigt i livet. 

”Sedan han började prata har han inte tvekat att säga till om han vill ha något”, säger Abdou. ”Gud gav honom en ledarskapmentalitet; han föddes med den, och han delar allt med alla.”

 

Story of Serigne

Serignes utåtriktade personlighet kändes som en gåva för hans föräldrar, eftersom de redan i unga år visste att hans liv inte skulle bli lätt. Serigne utvecklade böjda ben som barn. När han var 2 år gammal märkte hans föräldrar att det tog längre tid för honom att gå, och när han väl gjorde det var det svårt.

”När han växte märkte vi att hans ben sakta böjdes utåt. Då förstod vi vad som blockerade hans utveckling.” Hans föräldrar fruktade att de fysiska och sociala begränsningar han skulle möta skulle påverka hans självförtroende. ”Hans ben värkte när han lekte och sprang … han var annorlunda än andra barn”, minns hans mamma Seye.

Men tillståndet dämpade inte Serignes humör. 

”Han är en så glad pojke, han är en kämpe… han har en stark själ!” säger Seye.

Men när det var dags att börja skolan började Serigne påverkas av att vara annorlunda. Andra barn mobbade honom och han hamnade i slagsmål. För att skydda honom fattade hans föräldrar till slut det svåra beslutet att ta honom ur skolan.

Att vara tvilling gjorde detta särskilt svårt för Serigne, han blev modfälld av att se sin bror Fallou gå i skolan och ha kompisar

Operation på Global Mercy

Serignes föräldrar hade inte råd med operation på de lokala sjukhuset. Så när de hörde att Serigne kunde vara berättigad till en säker och gratis operation hos Mercy Ships, tog de genast med honom till screening. Han kvalificerade för operation, och han reste med sin mamma till Dakar för att gå ombord på världens största civila sjukhusfartyg, Global Mercy.

”Vi kan förvänta oss att han kan fungera normalt efteråt, kunna gå och gå i skolan.” Sa ortopedkirurgen dr Johannes Kolbe från Tyskland som var en del av teamet som utförde Serignes fyra timmar långa operation. 

Operationen gick relativt snabbt, men Serignes väg till fullt tillfrisknande innebar veckor av intensiv rehabilitering. Under denna visade sig den styrka han var känd. 

”Han längtar efter att få gå. Han fortsätter faktiskt att säga till sköterskorna att han vill gå på en gång”, berättade volontärsjuksköterskan och avdelningsledaren Ansley Burnett några dagar efter Serignes operation.

Återhämtningen tog tid, eftersom Serigne var tvungen att tillbringa några veckor i gips innan han kunde börja träna med rullator. Men han antog utmaningen med varje steg. Till patienternas och sjukhuspersonalens stora förtjusning mötte han sin resa med ett ständigt leende och ett smittsamt skratt som ekade genom sjukhuskorridorerna.

Än en gång visade Serigne prov på den viljestyrka som hans namn symboliserar. ”Serigne är en glad person; han är öppen för människor och får dem att skratta”, säger Abdou.

Story of Serigne
Serigne anländer till Global Mercy
Story of Serigne
Serigne med sin mamma Seye efter operation
Story of Serigne
Serigne gör rehab-aktiviteter med andra ortopediska patienter på HOPE Center.
Story of Serigne
Serigne med Mame Birame Sy, Rehab

Serignes nyfunna frihet

”Han gick till skeppet med smärta, men han återvände hem med stor glädje”, sa Abdou efter Serignes hemkomst. 

Serigne, som var sprängfylld av upphetsning, ville genast visa upp sin förvandling för sina vänner. Hans glädje var ohämmad trots föräldrarnas uppmaningar att ta det lugnt. Han insisterade på att gå till alla sina grannars hus.

”Det fanns en tid då jag inte riktigt kunde sova på grund av hans ben … Om min ångestnivå var 100% kan jag säga att den är 5% nu”, säger Abdou och strålar av glädje. ”Hans ben har fixats, så det kommer inte att bli så svårt att gå till skolan”, tillade han.

Operationen gjorde det möjligt för Serigne att utforska en värld utan begränsningar och besparade honom ett liv präglat av fysiska utmaningar. Hans föräldrar säger att de ser en lysande framtid för sin son där hans starka personlighet kan lysa ännu starkare.

Story of Serigne
Efter veckor av hård rehabilitering
Story of Serigne
Äntligen åker springskorna på
Serigne kan nu leka och gå i skolan som sina jämnåriga
Alla, familjen och byn har påverkats positivt av Serignes livsförvandling

Senegal

Vill du vara med och förvandla liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Youtube
Läs mer
Khoudia

I åtta år väntade Khoudia på att få hjälp med operation för att ta bort en växande tumör i ansiktet.

Youtube
Läs mer
Adama, Senegal

Adama föddes i Senegal med läpp och gomspalt men familjen hade ingen möjlighet att få kirurgisk vård, som så många andra barn i Västafrika. På Global Mercy fick den hjälp hon behövde.

Youtube
Läs mer
Sekouba tillbaka i skolan!

En dag upptäckte Sekouba en liten knöl i munnen. Allt eftersom den växte i oroväckande takt tvingades han ge upp vänner, lekar och tillslut skolan.

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."