Vid första anblick är Kadidja precis som alla andra barn. Den fyraåriga flickan är glad och energisk. Hon älskar att dansa, leka och äta god mat. Hon lyser upp vilket rum som helst med sin orädda energi och slutar nästan aldrig att fnissa. Men något höll henne tillbaka.

När Kadidjas mamma, Ramata, födde sin dotter märkte läkaren som assisterade förlossningen att barnet kom till världen med en läpp- och gomspalt. Läkaren visste att det inte fanns något han kunde göra för den lilla flickan och berättade därför för Ramata om Mercy Ships.

Trots att hon var osäker på vad hon skulle mötas av tog Ramata ett steg i hopp och reste med sitt barn, som då bara var ett år gammalt, till Africa Mercy. Men på grund av COVID-19-pandemin hade Mercy Ships redan lämnat landet när Kadidja och hennes mamma anlände till Dakar.

“Även om det var en besvikelse så förstod jag varför fartyget var tvungen att lämna”, säger Ramata. “Skeppet var här för att hjälpa människor, och för att hjälpa människor måste miljön vara säker.”

De återvände hem, där Kadidja fick utstå stigmatisering och skam för att hon såg annorlunda ut än de andra barnen. Detta var inte bara smärtsamt för Kadidja, utan även för hennes mamma: “Ända sedan hon föddes vägrade jag att ta med henne till byn, eftersom de andra barnen tittade på henne och försökte röra hennes näsa och läppar.” Redan vid fyra års ålder började Kadidja känna effekterna av att bli särbehandlad.

“Hon skämdes över att gå ut eftersom hon såg att hon inte var som andra barn”, säger hennes kusin Mainouna.

Förnyat hopp

Efter tre långa år av väntan fanns det äntligen hopp vid horisonten igen. Ramata hörde att Mercy Ships skulle återvända till Senegal, så mor och dotter reste till Dakar. När de väl anlände hörde Ramata de ord som hon hade längtat efter: Kadidja var klar för operation. Hon överväldigades av den kärlek som hennes dotter fick från Mercy Ships volontärer.

“Sedan jag lämnade min by och kom till fartyget känns det som om jag hade varit i mitt eget hem. Volontärerna som arbetar på fartyget och i HOPE-centret gör ett fantastiskt arbete. De välkomnade mig och min dotter med stor respekt. Jag var så glad över att vara där eftersom alla älskade min dotter.”

Omtanken och glädjen på fartyget fick snart Kadidjas personlighet att blomma ut. Hennes promenad uppför landgången på Africa Mercy blev en dansfest. Hon började ge high-fives till varje sjuksköterska på avdelningen och hälsade på alla andra patienter när hon förberedde sig för operation. En annan egenskap som började lysa igenom var Kadidjas starka vilja. Före sin operation märkte avdelningssköterskan Melissa att Kadidja ville välja en egen sjukhusklänning att ha på sig inför operationen, eftersom hon inte var förtjust i den hon hade fått. Ramata tittade roat på:

“Jag var lite orolig före operationen, jag var bara orolig för min dotter. Men hon är så glad över att vara här och jag är så glad över att hon nu kommer att bli botad.”

Ett nytt leende och mycket kärlek

En vecka efter Kadidjas lyckade operation såg hon sitt nya leende i spegeln för första gången. I det ögonblicket var Ramata överväldigad av kärlek och glädje.

“Jag är så lycklig. Hon ser så vacker ut. När vi åker tillbaka till vår by kommer alla att behandla henne som en normal person. Hon kan umgås med andra barn igen och hon kan gå i skolan.”

När Kadidja hade återhämtat sig efter operationen och var redo att åka hem såg Ramata fram emot att träffa familjen igen – men hon var ändå ledsen över att lämna den gemenskap de hade format. “De vi mötte ombord tog hand om både min dotter och mig. Jag kände mig så lyckligt lottad och glad över att vara här och jag ville inte åka härifrån.” Hon visste dock att de hade så mycket att se fram emot – som de nya vänskapsband Kadidja kommer att skapa.

Kadidja hemma i sin by igen. Med ett nytt leende och en ljus framtid @MercyShips

Kadidja återvände hem med ett nytt leende, men framför allt med friheten att äntligen vara sig själv

Senegal

Vill du var med och rädda liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Youtube
Läs mer
Ett oslagbart leende – Saliou’s berättelse

Saliou var för liten för att inse att han var annorlunda. Vid två års ålder hade den lilla pojken inte en aning om att hans läpp- och gomspalt skilde honom från de andra barnen.

Youtube
Läs mer
Satou

Satou var 3 år gammal när hennes ben började växa snett. Och det blev allt värre. Hennes mamma, Khady, var förkrossad av att se sin dotter lida så mycket. Smärtorna, mobbningen, att bli utfryst och föraktad. Lilla Satou försökte vara så stark som möjligt. Men det var inte alltid lätt.

Youtube
Läs mer
Sekouba tillbaka i skolan!

En dag upptäckte Sekouba en liten knöl i munnen. Allt eftersom den växte i oroväckande takt tvingades han ge upp vänner, lekar och tillslut skolan.

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."