En pappas kamp för sin son

”Det finns inte ett enda sjukhus i Dakar som jag inte har besökt för att försöka få den här behandlingen.” 

Det säger 63-årige Hamady på Africa Mercy, där hans 13-årige son Daouda äntligen opererades för en tumör i ansiktet. Far och son hade till och med lämnat landet i sökandet efter vård: 

”Vi har varit i Mali, i Burkina Faso – överallt.”

Daouda hade inte ens börjat skolan när en ”liten knöl” dök upp på hans käke. Med åren växte denna smärtsamma tumör sig så stor att det blev svårt för honom att prata och äta. Daouda gick ner i vikt när han kom in i puberteten. När Daouda kämpade fysiskt för att äta förlorade Hamady sin egen aptit. 

”Jag grät när jag tittade på mitt barn. Jag klarade inte av att äta. Det var inte rätt att jag kunde äta bra, men inte mitt barn.”

Under flera år gömde sig Daouda hemma och gick bara ut när hans pappa tog med honom för att söka vård.

Jakten på vård

Dr Mark Shrime, Mercy Ships internationella chefsläkare som i slutändan skulle operera Daouda, sa: 

”Varje sjukhus, varje läkare sa till honom att de inte kunde göra det här.” 

På grund av att knölen upptäcktes så sent och hur komplicerat hans fall var krävdes en särskild typ av kirurgi, och inget av sjukhusen erbjuda den specialiserade hjälp som Daouda behövde.

När Hamady började få slut på alternativ hörde han att Africa Mercy skulle erbjuda gratis operationer i Senegal. Han visste att det skulle bli en utmaning att ta med sin son till fartyget, särskilt eftersom det innebar en resa under regnperioden, en tid som krävde hårt arbete med hans jordbruk. Men uppmuntrad av bilder på lyckade operationer på Mercy Ships Facebook-sida släppte Hamady allt: 

”När jag inte är där är mitt hjärta inte lugnt, men när jag ser den här sjukdomen är det inte heller lugnt. Jag måste ta med honom.”

En efterlängtad operation

Innan han åkte till Mercy Ships sa folk i hans by till honom:

”Det här är dumt. Åk inte. Ingen kan bota det här. De kommer inte heller att kunna bota det.”

Men Hamady envisades. ”När de skickade oss till fartyget kunde jag äntligen andas ut”, säger han.

Sjukhusdirektör Keren Fuhrmeister förväntade sig en lång och komplicerad operation med att avlägsna tumören, göra transplantat och ansiktsrekonstruktion, men Daouda kom ut från operationssalen fortare än förväntat. 

 ”Det tog halva den förväntade tiden […] och behövde mirakulöst nog inte en så omfattande rekonstruktion, vilket kommer att bidra till en snabbare återhämtning!”

Även om Hamady äntligen kunde äta och sova igen var det svårt att riktigt sänka garden. Efter operationen gick sköterskorna och hämtade honom så att han kunde träffa sin son på uppvaket: 

När de kallade dit mig trodde jag att han hade dött. De sa: ’Kom och träffa ditt barn’.” Hamady vågade knappt tro det: ”Är det över för honom? Kan han prata? Har han en mun?”

Keren var där för att se återföreningen. 

”Hans kroppspråk när han gick in för att träffa sin son har jag aldrig sett – lättnaden hos en far som aldrig har kunnat få sin son botad. Jag tror aldrig att jag kommer att glömma blicken i hans ögon. Han gick och satte sig vid sin son och höll honom i handen, och Daouda hade precis vaknat, och han bara satt där i ren lättnad.” Hon avslutade: ”Han bara satt där och kunde andas ut: ’Jag tror att vi kanske äntligen har lyckats’.”

Ett nytt liv

”Du är en bra pappa”, sa kirurgen Dr. Gary Parker, volontär ombord, till Hamady under morgonronden en vecka efter att ha utfört operationen tillsammans med Dr. Shrime. Ytterligare en vecka senare hade Daouda läkt så bra att dr Parker skrev ut honom från sjukhuset.

”Jag är så tacksam för vad ni har gjort för mig. När jag gick i skolan var jag alltid bäst i klassen, men på grund av mitt tillstånd var jag tvungen att sluta 2019.” 

Sa Daouda innan han lämnade fartyget. Pappa Hamady är hoppfull om att Daouda kan återvända till klassrummet. 

”Jag uppmuntrar honom ofta. Jag säger till honom: ’Fortsätt. Det är aldrig för sent. Du kommer att komma ikapp. Eftersom du är intelligent kommer du att komma ikapp’.”

Daoudas potential var uppenbar för alla som träffade honom. Erin Medeiros, intensivvårdssjuksköterska från USA, förklarade: 

”Daouda är superintelligent. Han snappar upp allt som händer, och han snappar särskilt upp mönster. Daouda började till och med lära sig fler språk under sin tid på avdelningen. Han vill alltid ha något stimulerande att göra […] och han har en sån medvetenhet. Han är lite av en gammal själ i en liten kropp.”
Story of Daouda
Nu krävs träning krävs för att få igång ansiktsmusklerna.
Story of Daouda
Daoudas och Hamadys lättnad efter operationen var tydlig

Daoudas berättelse är känd

Vägen till operation var krokig för Daouda. Hamady hoppas att deras hårda arbete kommer att få genomslag på nationell nivå: 

Alla på vägen från min by till Dakar känner mitt barn, och alla kommer att se det här och veta att han blev botad.”

Hamady ringde upprepade gånger till sin familj och sina vänner hemma för att berätta de goda nyheterna, men ingen trodde honom förrän han skickade en bild. 

”Den dagen gick ingen till sängs i vårt hus. De klappade händerna och firade.” 

Hamady medger att han själv inte skulle ha trott på förvandlingen om han inte hade sett den med egna ögon.

”Daoudas berättelse, hur hans far i åratal försökte få vård för sin son, är anledningen till att vi gör det vi gör”, säger dr Shrime. ”Det är det som driver mig.”

Efter att Daouda skrivits ut från Africa Mercy sa Hamady: 

Tack. Jag kommer aldrig att glömma det här. Även om jag dör idag kommer jag att vila i frid. Alla mina barn är vid god hälsa.”
Story of Daouda
Daouda och hans pappa vinkar hejdå till sina vänner på fartyget. Framtiden är ljus för Daouda!

Senegal

Vill du vara med och rädda liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Ett oslagbart leende – Saliou’s berättelse

Saliou var för liten för att inse att han var annorlunda. Vid två års ålder hade den lilla pojken inte en aning om att hans läpp- och gomspalt skilde honom från de andra barnen.

Youtube
Läs mer
Mansare älskar fotboll

Mansare var bara ett år när hans ben började växa fel. Hans pappa trodde att orsaken var en förbannelse och gömde honom inomhus. Med åren blev det värre och utanförskapet växte

Youtube
Läs mer
Tumören växte i 36 år

En operation ombord Africa Mercy var hans sista hopp

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."