Nu kan Zackaria se bättre

När Zackaria föddes började hans mamma Binta se tecken på att han led av grå starr – ett tillstånd som hennes äldsta barn också hade drabbats av.

“Jag kände igen Zackarias ögonsjukdom när han fortfarande var mycket liten, eftersom jag hade samma erfarenhet med min förstfödde”, säger Binta. “Elimane genomgick en operation, men hans operation var inte lyckad. Jag grät när jag såg att mitt nya barn såg och rörde sig på samma sätt.”

Binta upplevde en enorm maktlöshet över sina barns dåliga syn. Det faktum att båda hennes pojkar hade fötts med grå starr orsakade en överväldigande stress. Med tiden utvecklades detta till psykisk ohälsa, hon överväldigad av sorg och hennes mamma erbjöd sig att ta emot de två pojkarna så att de kunde bo hos sin mormor.

När Zackaria växte upp var han medveten om att han inte kunde se som andra barn, men han ville ändå leva ett fullvärdigt liv. Bland annat lekte han med andra barn och försökte till och med sparka fotboll. Hans lärare uppmuntrade Zackarias lekfulla personlighet så att han inte skulle fokusera på sitt funktionshinder. Den unge pojken kom ibland hem med skrapsår och blåmärken från sina äventyr, men inte ens dessa kunde dämpa hans nyfikna natur och livslust.

En dag när Binta besökte sina barn hörde familjen på en lokal TV-kanal att Africa Mercy snart skulle anlända. Storebror Elimane frågade sin mamma om han och Zackaria kunde få åka till sjukhusfartyget i hopp om att få hjälp.

“Det finns några människor som ger gratis ögonoperationer”, sade han.

Binta tog snabbt med sina pojkar till platsen där patienterna valdes ut och presenterade dem för volontärerna som undersökte potentiella patienter. Tyvärr upptäcktes det efter en grundlig undersökning att Elimane inte kunde opereras. Han hade varit blind för länge och chanserna att en andra operation skulle lyckas var mycket små.

I Zackarias fall såg det mer hoppfullt ut. Han fick ett datum för sin sjukhusvistelse och Binta var upprymd. “Familjen bad för att skeppet skulle bli välsignat och att operationen skulle bli framgångsrik”, sade hon.

Zackaria var otroligt glad över att få, som han uttrycker det, “sakerna i hans ögon” borttagna. Han hade väldigt bråttom att få se och började räkna ner dagarna till operationen. Varje dag kom han och frågade sin mamma hur många dagar det var kvar.

När de togs in på sjukhuset ombord på Africa Mercy visste Binta att hennes sons operation var på väg att bli verklighet. Samtidigt som hon var rädd blev hon också mer trygg och sa: “Det var svårt, men jag lade allt i Guds händer”.

På ett ögonblick var operationen över. Zackaria skrevs ut dagen efter och ombads komma tillbaka en vecka senare för en kontroll och några ögonprov. Sex veckor efter operationen kom Zackaria tillbaka för en sista kontroll – och för ceremonin “Celebration of Sight” på kajen. Han fick glasögon som hjälper honom att fokusera och deltog i firandet!

“Nu kan Zackaria se bättre, han står knappt still utan rör sig hela tiden”, säger Binta. “Jag är så glad. Jag trodde aldrig att Zackaria skulle få den här möjligheten till operation. Till och med oron som jag bar på har Mercy Ships botat!”

Binta hoppas att hennes son en dag bestämmer sig för att satsa på en karriär som kirurg och säger: “Han skulle kunna hjälpa människor på samma sätt som människor har hjälpt honom”.

När det gäller Zackaria var hans främsta ambition efter operationen att leka utomhus och bygga saker. Med en nyvunnen förmåga att gå i skolan var det dags att börja ett nytt kapitel i hans liv – ett som är ljusare än någonsin!

Sedan operationen har det varit sällsynt att Zackaria står stilla en längre stund eftersom han har så mycket att upptäcka. "Jag är så lycklig. Jag trodde aldrig att Zackaria skulle få den här möjligheten till operation", sade Binta. "Till och med jag led av något som Mercy Ships har botat!"

Senegal

Vill du var med och rädda liv?

Läs fler berättelser om våra patienter​

Youtube
Läs mer
Satou

Satou var 3 år gammal när hennes ben började växa snett. Och det blev allt värre. Hennes mamma, Khady, var förkrossad av att se sin dotter lida så mycket. Smärtorna, mobbningen, att bli utfryst och föraktad. Lilla Satou försökte vara så stark som möjligt. Men det var inte alltid lätt.

Youtube
Läs mer
Sekouba tillbaka i skolan!

En dag upptäckte Sekouba en liten knöl i munnen. Allt eftersom den växte i oroväckande takt tvingades han ge upp vänner, lekar och tillslut skolan.

Youtube
Läs mer
En krigare i miniformat

Fifalinas ben var så böjda att hon inte kunde hålla kroppen rak, utan behövde hålla i någon för att inte snubbla.

"Behovet är enormt och köerna med patienter verkar oändligt långa. Varje gång blir jag rörd, det är så många patienter som lider av allvarliga medicinska problem."