Lewis Swann
- ett volontärskap med tusen ringar på vattnet

Redan när Lewis Swann var 10 år gammal kände han tydligt att hans kall var att hjälpa människor i Afrika. Många år senare blev hans dröm verklighet när han blev volontär ombord på Africa Mercy.

Under sina tre år som public relations coordinator fick han vara med och förmedla starka berättelser om de förvandlingar som sker ombord. Under insatserna i Togo blev behovet på ett särskilt sätt uppenbart för honom. Att bara se behoven var inte längre nog, Lewis ville göra någonting mer och bad Gud visa nästa steg.

”Jag insåg att jag inte skulle lämna Afrika, men visste inte hur det skulle gå till att stanna. Det var som att hoppa från en klippavsats” beskrev Lewis sin upplevelse i Togo.

Sight.org tar sig dit ingen annan åker

Två år senare, 2012, grundade Lewis Sight.org. En organisation som erbjuder gratis ögonoperationer till människor i Togos mest avlägsna byar. Inspirerad av Mercy Ships modell med sjukhusfartyg använder de sig av en mobil klinik i arbetet. 

”Orsaken till att jag åker till avlägsna platser är att ingen annan åker dit. Mercy Ships har en så fantastisk plattform för att de lägger till i hamnar där de når stor del av befolkningen. Vi har en liknande modell. Vad fartyget gör i hamnen, gör vi inåt landet, på platser dit doktorer inte tar sig.”

Teamet består helt av afrikaner, några har tidigare jobbat på Mercy Ships och de reser med en skåpbil, lastad med steriliserings- och operationsverktyg. Tillsammans försöker man täcka landets 55.000 kvadratkilometer genom att sätta upp en provisorisk klinik intill lokala sjukhus tre veckor åt gången. Det är precis lagom tid för att hitta lokala patienter, utföra undersökningar, operera och sedan ge eftervård. Sedan bär det av till nästa by. Genom denna fantastisk bedrift har de fått se tusentals patienter få synen tillbaka och hela livet förvandlat .

“Vi började med 11 patienter. Det första året tror jag vi utförde 37 operationer. Och nu gör vi upp till tvåhundra på en vecka”

Säger dr Avia som är ledande läkare för kirurgiska verksamheten. Han kallar sig själv för ”Mercy Ships barnbarn” eftersom han blev utbildad I MSICS metoden av Mercy Ships partnerkirurg dr Abram Wodomé, som också driver en gråstarrsklinik och träningsprogram i Togo. Nu förs tekniken vidare av dr Avia som själv tränar nästa generations gråstarrskirurger.

”Jag opererar gråstarr i avlägsna områden med Sight.org för att ge liv till de fattiga. När människor är blinda så stannar de på sitt rum. Jag såg det och var tvungen att göra någonting så jag specialiserade mig inom ögon för att kunna återställa människors syn genom operation.” säger dr Avia

Dr Avia, ledande kirurg på Sight.org
Gråstarrsoperation
Att få synen tillbaka ger även anhöriga stor glädje

Mer än 3500 har fått synen tillbaka

Under Lewis ledning har Sight.org utfört ögonoperationer i nästan tio år och mer än 3500 patienter fått sin syn tillbaka. Alice och hennes granne Edom är två av dem. Alice var tolv år och visste inget annat än ett liv med gråstarr, hade varit blind på ena ögat hela livet. Den begränsade synen gjorde att hon hade svårt att klara av skolan.

Edom hade förlorat synen på ena ögat för bara några år sedan. Att ta sig fram var svårt, speciellt kvällar och tidiga morgnar. Vid 16 års ålder hoppades han att en gråstarssoperation kunde förbättra hans syn och ge honom en ljus framtid.

Både Alice och Edom blev opererade av sight.org, med gott reslutat! Bara några dagar senare hoppade Alice hage med sina vänner, och Edom kunde återå till sitt senaste intresse; lära sig spela piano.

Alice blir undersökt innan operation
Edom nyopererad
Edom och Alice i väntrummet
Nu kan Edom se när han spelar piano

När Lewis var ombord Mercy Ships år 2010 och längtade efter ett sätt att göra skillnad, visste har inte alls hur den passionen skulle ta form. Men tio år senare är det ingen tvekan om att denna före detta volontär har gjort stor skillnad i Togo. 

I år återvände Sight.org till sina rötter för att inleda samarbete med Mercy Ships som 2021 sponsrar ungefär 1000 ögonoperationer, en fördubbling av den årliga kapaciteten.

Man vet aldrig vad en volontärinsats kan leda till. Med ett öppet hjärta och ett äventyrligt sinne, kan ansökan vara bara början.

Senaste inläggen

Nu återvänder vi till Senegal!

Mercy Ships är oerhört glada över att kunna meddela att i början av 2022 kommer Africa Mercy återvända till Dakars hamn i Senegal. På inbjudan av Senegals regering och president H.E. Macky Sall.

Global Mercy har anlänt till Europa

Långt borta ser vi Global Mercy lysa upp mörkret och ca 45 minuter senare är det dags att kliva ombord på världens största civila sjukhusfartyg! Sicken grej!

Sprid hopp med oss! ​