Togos ledande ögonkirurg, dr. Abram Wodomé, fann sin mening och passion på Africa Mercy

Mercy Ships program för att bygga upp lokal medicinska kapacitet i de länder vi besöker skapar ovärderliga möjligheter till partnerskap med lokala myndigheter och kirurger. I mer än 30 år har Mercy Ships samarbetat med några av de mest drivna och skickliga hälsovårdsarbetarna i Afrika. Det är en ära att få introducera en av dessa sjukvårdshjältar, Togos ledande ögonkirurg dr. Abram Wodomé.

”Jag visste det inte då, med det var början på ett långt och givande samarbete med Mercy Ships. En som skulle förändra min karriär och tusentals människors liv”  

Dr. Wodomé om mötet med Mercy Ships.

2010 arbetade dr. Wodomé som ögonkirurg på ett sjukhus i Lomé, Togo. Men han sökte efter en väg därifrån. Som yngst av 16 barn i en familj med en pappa som var snickare och en mamma som sålde fisk tänkte dr. Wodomé att enda möjligheten till en lyckad framtid var att tjäna ihop tillräckligt mycket pengar för att kunna flytta västerut.

Men mötet med Mercy Ships ögonkirurgiska team förändrade allt. Efter olika sammanträffanden, som han själv menar nog var gudomliga, så blev han en av deltagarna i träningsprogrammet för ögonkirurgi ombord på Africa Mercy.

Efter månaders träning hade dr. Wodomé lärt sig utföra gråstarroperation med hjälp av en komplex teknik som kallas Manual Small Incision Cataract Surgery (MSICS). Denna kostnadseffektiva teknik är unikt anpassad för länder med små ekonomiska resurser.

Genom träningsprogrammet lärde sig dr. Wodomé inte bara att utföra ingreppet, utan också hur man lär andra att göra det. Träningen han fick hos Mercy Ships gav honom mer än bara ett nytt perspektiv på kirurgiska metoder, det fick honom att omvärdera potentialen och syftet med sitt arbete.

“Jag började se tydligt att jag hade ett uppdrag i Afrika. Att Gud gett mig en roll att spela i kampen mot gråstarr och blindhet i Togo – och att förändring faktiskt var möjlig.” 

I stället för att längta bort, till en annan kontinent, blev dr. Wodomé passionerad för att förändra liv i sitt eget hemland.

Att få träningen att fungera i verkligheten

Åren efter träningen ombord var utmanande för dr. Wodomé. Det fanns många hinder på vägen mot den vision han hade för sitt land. Den största av dem var bristen på teknisk utrustning och kirurgiska verktyg.

När Mercy Ships återvände till Togo 2012 kom fartyget med en ny våg av hopp och praktisk hjälp till dr. Wodomé. Dr. Glenn Strauss, tillsammans med Mercy Ships ögonteam, jobbade tillsammans med dr. Wodomé för att hitta kreativa lösningar på varje problem. Medicinsk utrustning donerades, vilket gav honom en helt ny kirurgisk kapacitet, möjligheten att starta en ögonklinik med en separat hjälpverksamhet för människor utan resurser.

Nu kunde dr. Wodomé fullt ut använda den träning han fått. Och 2017 hade antalet gråstarrsoperationer som dr. Wodomé och hans team kunde utföra mer än fyrdubblats. Vilket representerar nästan halva mängden av Togos totala antal ögonoperationer. Han fortsatte träna andra i samma MSICS teknik som han lärt sig på fartyget, och år 2020 hade mer än 30 ögonkirurger från Togo och Benin gynnats av hans träningsprogram.

Dr. Wodomés klinik, Clinique Ophtalmologique Lumière Divine (COLD), har blivit den mest framstående privata ögonkliniken i landet och utför mer än 750 gråstarrsoperationer varje år. Arbetet präglas av en humanitär omsorg och en stor del av klinikens vinst går till dr. Wodomés egen välgörenhetsverksamhet. Kliniken har gett ögonoperationer utan kostnad eller till kraftigt reducerat pris till mer än 2000 patienter

MSISC institut för kirurgisk träning

Dr. Wodomés träningsprogram har varit väldigt framgångsrik och betydelsefullt, men på grund av brist på tid och resurser har bara ett begränsat antal deltagare kunnat få träning åt gången. För att möjliggöra för fler kirurger att få träning vill dr. Wodomé sätta upp ett utbildningsinstitut på hans ögonklinik för att möjliggöra för fler att lära sig MSICS-tekniken. På så sätt skulle träningen kunna effektiviseras och deltagarna få tillgång till kvalitativa resurser och träningstillfällen att utföra kirurgi. Mercy Ships har åtagit sig att stödja dr. Wodomé, så att denna vision blir verklighet. För att stödja träningsprogrammet kommer Mercy Ships under en treårsperiod understödja 18 deltagare, donera viktig utrustning och bidra till träningen på distans. Genom institutet hoppas dr. Wodomé se en kvalitativ ökning i behandlingen av blindhet till följd av gråstarr och en kvantitativ ökning med upp till ytterligare 4000 operationer per år.

Ett bestående avtryck i Togo

Mer än ett årtionde har passerat sedan Mercy Ships och dr. Wodomés vägar korsades. Tack vare Mercy Ships praktiska träningsprogram för at bygga upp inhemsk kompetens och kapactitet och det fortsatta stödet till dr. Wodomés verksamhet så har MSICS-metoden blivit en standardiserad metod för operationer av gråstarr i Togo. Tusentals liv har förändrats och ringarna på vattnet bara växer.

Senaste inläggen

Global Mercy har anlänt till Europa

Långt borta ser vi Global Mercy lysa upp mörkret och ca 45 minuter senare är det dags att kliva ombord på världens största civila sjukhusfartyg! Sicken grej!

Mercy Ships nya fartyg Global Mercy™, redo för global segling.

Med glädje kan vi nu meddela att vårt nyaste fartyg Global Mercy är officiellt sjödugligt efter att ha avklarat den slutgiltiga så kallade Sea Trial. Detta är en betydande milstolpe för organisationen Mercy Ships och innebär att vi närmar oss slutet på byggprocessen som pågått sedan 2015.

Dr. Patricia Eyoup Sen får Kamerun att se

När Dr. Patricia Eyoup Sen kom ombord på Africa Mercy som ögonläkare hade hon aldrig sett en ögonoperation utföras i verkligheten. Genom mentorsprogrammet för ögonkirurger, fick hon utföra hon sin första ögonoperation någonsin. Nu, bara fyra år efter sin första operation, är Dr. Patricia en framstående ögonkirurg i sitt hemland Kamerun.

Intresserad av att åka med på en insats som volontär?

Var med och ge Hopp & Läkedom