fbpx

Cathrine har återförenats med sjuksköterskan som hjälpte till att rädda hennes liv för 30 år sedan

Catherine, 18, var nära att mista livet tillsammans med sitt ofödda barn när sjuksköterskan Aly hörde hennes skrik. Nu, 30 år senare, har de återförenats och arbetar tillsammans som volontärer ombord på välgörenhetsorganisationen Mercy Ships sjukhusfartyg Global Mercy i Catherines hemland Sierra Leone.

1993 riskerade både Catherine Conteh och hennes ofödda dotter att dö under en långdragen förlossning på ett sjukhus i Sierra Leone. Catherines plågade skrik hördes av två volontärer som besökte det lokala sjukhuset just denna dag. Volontärerna, en nyzeeländsk sjuksköterska, Aly Hogarth-Hall, och en brittisk narkosläkare, Keith Thomson, som kom från hjälporganisationen Mercy Ships sjukhusfartyg i Freetown, frågade om kvinnan vars lidande de hörde.

”Catherine hade haft värkar i fyra dygn och sjuksköterskan sa att både hon och barnet skulle dö. Hon sa det på ett mycket sakligt sätt, vilket chockade mig – att detta skulle bli resultatet, utan något ingripande. Jag hade aldrig varit med om något liknande. Det som krävdes för att en läkare skulle kunna ingripa och rädda både mamman och barnet var pengar. Jag visste inte vad jag skulle göra, så jag tänkte att jag måste be för den här kvinnan”, berättar Aly, nu 52 år.

När Alys bön var avslutad kom doktor Thomson in i rummet. Han erbjöd sig att betala för kejsarsnittsoperationen som behövdes, en summa motsvarande sex månadslöner i Sierra Leone.

När Catherine ser tillbaka minns hon hur hon tänkte:
”Jag kommer att förlora mitt liv. Om inget händer kommer jag att förlora mitt liv. Den tanken kom tillbaka om och om igen. Men så hörde jag en sjuksköterska säga att den här främmande personen kommer att betala för ett kejsarsnitt.”

Patient Catherine
Regina föddes, hel och frisk
Anastasis
Anastasis i Sierra Leone 2004

Systerskap

Trots det långa förlossningsarbetet återhämtade sig både Catherine och hennes dotter Regina snart efter det akuta kejsarsnittet. Aly besökte Catherine på sjukhuset och de båda knöt ett livslångt band. ”Jag kallar henne syster och hon kallar mig syster. Det krävs ett rent hjärta och någon med ren kärlek för att omedelbart älska någon villkorslöst, eller hur?”, frågar Catherine retoriskt.

Aly avslutade sitt volontärarbete och återvände till Nya Zeeland. Catherine och hennes familj drabbades av de växande konflikterna i Sierra Leone och fick, med hjälp av doktor Thomson, så småningom asyl i Australien. Omständigheterna gjorde att de två kvinnorna förlorade kontakten men Catherine hade alltid Aly i sitt hjärta. Catherines dotter växte upp med vetskapen om att hennes eget och hennes mammas liv hade räddats av främlingars godhet och både Catherine och Regina blev sjuksköterskor – precis som Aly.

Återförenade

I början av 2023 såg doktor Thomson till att Aly och Catherine åter fick kontakt via telefon och den 1 oktober återförenades de i Freetown där de just nu båda arbetar som volontärer ombord på sjukhusfartyget Global Mercy.

När Catherine kom till sjukhusfartyget väntade Aly på kajen för att välkomna henne – en händelse Catherine hade drömt om i flera år men inte vetat om den någonsin skulle bli verklighet. Återföreningen innebar stor glädje för dem båda – och en flod av minnen. Det var första gången de träffades sedan de dramatiska händelserna på sjukhuset i Freetown för 30 år sedan.

”Att få se henne igen, jag kunde inte tro det. Vi bara snyftade, vi grät och grät”, säger Catherine.

”Det här är på sätt och vis hans verk. Att vi återförenas är en hyllning till honom eftersom hans dröm var att vi skulle ses här igen”, säger Aly.

Patient Catherine and Volunteer Aly
Cathrine och Aly på besök på då fölossningsavdelningen där de möttes första gången

Kraften i att hjälpa

Aly ska vara volontär ombord på Global Mercy i Sierra Leone under tre månader. Catherine gjorde volontärresan från Australien påhejad av sin dotter Regina som nu är 30 år och själv mamma till en son. Regina, som inspirerats av berättelsen om sin födelse, är sjuksköterska och har även hon tidigare arbetat som volontär för Mercy Ships. 

“Jag återvänder hem för att tjäna mitt land.” säger Catherine.

När hon och Aly nu förbereder sig för att, genom sitt arbete ombord på Global Mercy, ge hopp och läkedom till andra i Sierra Leone reflekterar Catherine över hur speciellt det hela är. En vänlig handling förändrade hennes eget liv på ett oerhört sätt. Nu hoppas hon att hennes och Alys berättelse ska skapa ringar på vattnet.

”Någon kommer att höra vår berättelse och inspireras till att i sin tur göra skillnad. För mig är det kraften i att hjälpa”, säger Catherine.

 

Patient Catherine
Cathrine med sin dotter Regina och sonson
Patient Catherine
Regina var tillbaka till Sierra Leone 2011 för att vara volontär med Mercy Ships

Fortfarande hög mödradödlighet

Catherines situation 1993 var inte unik då och problemen kvarstår. Enligt WHO* har Sierra Leone ännu bland de högsta siffrorna för mödradödlighet i världen, 2019 dog 717 mödrar per 100 000 levande födda barn i landet.

Hjälporganisationen Mercy Ships är med sitt sjukhusfartyg Global Mercy på plats i Freetown i Sierra Leone under tio månader och kommer under den perioden att utföra fler än 2 350 gratis operationer.

Bidra till insatsen i Sierra Leone! 

Senaste inläggen

Patient Hawa

Att föra läkedom vidare: Hawas berättelse

Hawas berättelse om livförvandlande kirurgi går nästan 20 år tillbaka i tiden, men har satt livslånga spår i den unga kvinnan. ”Om jag inte hade opererats tror jag inte att jag hade varit vid liv idag”, säger hon.

Intresserad av att åka med på en insats som volontär?

Jag vill vara med och rädda liv!