Att hitta sin plats på Global Mercy

Ville göra något nytt

När Maria Ekstrand, teamledaren för matsalen, gick om bord på Africa Mercy för första gången 2018, undrade hon vad hon hade gett sig in på. Aldrig trodde hon att det skulle bli så givande och att hon skulle fortsätta att komma tillbaka gång på gång.

Hemma i Sverige har hon jobbat i matsalen på en färja i 25 år, så Maria har gedigen erfarenhet när det gäller att få matsal och servering att fungera på ett fartyg.

Maria gillar sitt jobb i Sverige men för några år sedan började hon känna sig rastlös.

”Jag behövde bara komma ut” berättar hon ”göra något annorlunda”.

Att vara volontär med Mercy Ships kändes som den perfekta möjligheten att få uppleva någonting nytt. Elva veckor ombord blev till 23 veckor, och sedan återvände hon 2020, och återigen 2021. Maria säger att det var människorna hon lärde känna som fick henne att falla för fartygslivet ombord.

”Jag tror att man skaffar sig vänner för livet, på ett annat sätt än hemma” säger hon ”jag gillar mångfalden av människor, kulturer och perspektiv”

Maria visste att hon hade hittat en sann gemenskap när hon återvände till fartyget för första gången.

”Människor satt och väntade i matsalen för att de visste att jag skulle komma” berättar hon. ”Då insåg jag att jag betytt något för dem, för de vara så glada att jag var tillbaka.”

Maria med sitt Galley team 2018
maria_ekstrand_malta_2021
På Global Mercy, insegling till Malta 2021

Efterfrågad kompetens

Det var inte bara gemenskapen i besättningen som gjorde att Maria kände att hon funnit sin plats. Snart insåg hon att hennes yrkeskunskaper var starkt efterfrågade.

“Man inser inte hur mycket kunskap man har tills någon faktiskt säger – du vet verkligen vad du håller på med.” berättar hon.

Det var precis vad som hände för Maria på Africa Mercy. Där insåg hon att hennes kunskaper inte bara var bra att ha – de var avgörande.

I slutet på förra året fick hon erbjudande om att vara med och bygga upp matsalen på Global MercyⓇ från grunden och under hösten gjorde hon en viktig insats för att göra matsalen och arbetsflödet i restaurangen redo.

“Jag arbetar inte för att saker ska fungera de kommande sex månaderna” säger hon ”Jag arbetar för att det ska fungera när vi skalar upp verksamheten och åker till Afrika.”

Just nu är det en begränsad besättning att servera ombord på Global Mercy. Maria jobbar på att arbetsflödet ska fungera när det kommer behöva serveras mat till över 600 personer varje dag.   

Maria på Global Mercy, arbete med att bygga upp matsal och kök hösten 2021

Rädd för att besöka sjukhusdäck

Oavsett vilket fartyg Maria är på är det viktigt för henne att spendera tid med människor från olika kulturer, speciellt de från afrikanska länder.

”Jag vill lära känna människor från andra delar av världen” säger hon ”Jag tror inte det finns en enda av alla jag mött som jag inte lärt mig någonting av.”

Men trots detta var hon i början var hon rädd för att gå ner till sjukhusdäck. Hon var orolig för att patienterna skulle känna sig uttittade.  

2020 hängde hon trots allt med en grupp av volontärer som skulle till sjukhusavdelningen för att erbjuda handmassage till patienterna. De sa att Maria kunde gå därifrån när helst hon ville.

“Jag gick dit med en tub handkräm och så fort jag stack in huvudet på avdelningen blev alla exalterade, och ropade – mig, mig, gör på mig först!” minns hon. ”De ska opereras, ligger och väntar och är ganska uttråkade och så kommer någon för att ge handmassage… jag tror dock att det tillfället betydde mer för mig än för dem.”

Även om Maria kom ombord med lång yrkeserfarenhet säger hon att det finns behov av volontärer med alla typer av bakgrunder, även dem som kanske inte har någon specifik yrkeskunskap.

“Vem som helst kan diska eller servera mat” säger hon “Alla kan bidra på något sätt till Mercy Ships… det är bara viljan du behöver.” Och till dem som har en vilja och längan att vara en del av besättningen säger Maria ”Tveka inte – just do it!”

____________

Har du lång erfarenhet eller är precis i början av ditt yrkesliv – har du viljan så har Mercy Ships en plats för dig!

Maria och teamet i matsalen på Global Mercy 2021

Senaste inläggen

Nu återvänder vi till Senegal!

Mercy Ships är oerhört glada över att kunna meddela att i början av 2022 kommer Africa Mercy återvända till Dakars hamn i Senegal. På inbjudan av Senegals regering och president H.E. Macky Sall.