Innan Odry Agbessi fanns ingen
plastikkirurg i hela Benin

Ett TV-inslag som fick konsekvenser

”När jag var 12 såg jag en kvinna på TV… hennes friare hade bränt henne med syra. Hennes ansikte hade smält samman med halsen, så hon kunde aldrig se någon i ögonen.” Dr. Odry Agbessi härmar tillståndet genom att dra in hakan långt mot halsen. ”Det fanns ingen plastikkirurg som kunde hjälpa henne i Benin och familjen hade inte tillräckligt med pengar, så folk hjälpte till för att kunna skicka henne utomlands. Den berättelsen berörde mig och det var då jag valde mitt yrke,” berättar hon.

Odry var ung, men visste redan då vad hon ville bli, och hennes liv har sedan dess gått i den riktningen. Efter grundskolan började hon studera medicin i Benin. “Resan har inte varit enkel, i mitt land blir kvinnor inte ofta kirurger” säger hon.

Åtta år senare tog hon läkarexamen och vann ett stipendium för att kunna studera plastikkirurgi i Marocco. Men på grund av sin familjesituation valde hon att stanna hemma, där hon ytterligare åtta år arbetade inom allmän kirurgi. ”Efter åtta år erbjöds jag samma möjlighet igen” berättar hon. Och eftersom situationen då var annorlunda åkte hon till Marocco för att fullfölja sitt mål.

”2015 blev jag äntligen färdig plastikkirurg”, säger hon. ”Naturligtvis var det många gånger det kändes svårt och flera gånger var jag redo att ge upp. Men tack vare bra support blev jag Benins första rekonstruktiva plastikkirurg.”

Mentorskap ombord på Africa Mercy

Under intervjun sitter dr. Odry Agbessu i kafeterian ombord på Africa Mercy och äter lunch mellan de utbildningspass hon har med sin mentor, plastikkirurg dr. Tertius Venter. Hon är ivrig att få springa tillbaka till operationssalen.

Det är inte första gången hon är på Africa Mercy och hon älskar att komma ombord, mest för atmosfären och sättet människor interagerar med varandra och patienterna. Dr. Agbessi har assisterat många kirurger ombord, men denna gång jobbar hon enbart med dr. Venter när de båda har tid.

”Vi kan lära oss mycket av varandra” säger dr. Venter. ”Jag är verkligen imponerad av hennes kunskaper.”

“Jag lär mig mycket” säger dr. Agbessi. ”Äntligen lär jag mig hur man på riktigt opererar brännskador. Det har varit mitt mål sedan jag var 12.”

I Västafrika är det ovanligt att läkare har möjlighet att få avancerad träning, arbeta med nyare teknik och rådgöra med experter inom sitt medicinska område. Det är en av orsakerna till att så många afrikanska läkare lämnar sitt land och söker sitt till Europa, Australien eller USA.
”Det är inte att det är svårt att utveckla sina kunskaper här… det är omöjligt!” tillägger Amy Jones, projektledare för Mercy Ships Medical Capacity Building Team (MCB).

Men för dr. Agbessi är det inget val att lämna Benin. ”Kirurger kanske lämnar men det kan inte patienterna göra.” säger hon. Så hon gör allt för att hitta sätt att få och dela kunskap.

”Tidigare i år kontaktade dr Agbessi mig och sa att hon behövde vara med på vår utbildning i smärthantering”, berättar Abby Watrous i Mercy Ships MCB team. ”Efteråt tyckte hon att den kunskapen var så viktig att hon höll samma kurs för 20 sjuksköterskor på sitt eget sjukhus CNHU.”

Tack vare dr. Agbessi’s insatser är nu kursen en del av huvudkurserna för visa specialister.

Africa Mercy förtöjd i hamnen i Cotonou, Benin 2017

"Om du fått en gåva är det meningen att du ska dela med dig av den"

“Vi ser mycket hemskheter här” berättar hon om arbetet i sin egen operationssal. ”Bland annat kvinnor som blivit brända likt kvinnan som inspirerade mig som 12-åring”

“Jag tror att om du fått en gåva är det meningen att du ska dela med dig av den” säger hon. 

Och det är precis vad hon gör. Inte bara genom att utföra livsförvandlande operationer i sitt hemland. Utan också för att hon hjälper andra som velat gå i hennes fotspår. 

 

Dr. Odry Agbessi i Rotterdam 2022
Panelsamtal under Medical Day

Positiv utveckling i Benin

Intervjun med dr. Agbessi gjordes 2017 och idag är hon inte längre ensam inom sitt område, ytterligare några få kirurger kan utföra rekonstruktiva plastikoperationer.

Under sin medverkan under Medical Day i Rotterdam 2022 berättade hon vad Mercy Ships betytt för henne och Benins sjukvård:

”Det jag älskar med Mercy Ships modell är att den är designad för utbildning. Man tränar människor till att träna andra. Så när fartygen lämnar kan vi fortsätta utbilda och skapa långvarig förändring. Jag hade möjligheten att få utbildning och träning i kirurgi och smärthantering och kunde sedan dela denna kunskap med mina kollegor hemma, så att de som inte hade möjlighet att komma ombord kunde få samma kunskaper.”

Dr. Odry Agbessi arbetar på ett utbildningssjukhus i Benin. I partnerskap med Mercy Ships bedriver hon träning och utbildning tillsammans med den kirurgiska verksamheten samt den egna välgörenhetsorganisation VIA-ME.

Senaste inläggen

Nu återvänder vi till Senegal!

Mercy Ships är oerhört glada över att kunna meddela att i början av 2022 kommer Africa Mercy återvända till Dakars hamn i Senegal. På inbjudan av Senegals regering och president H.E. Macky Sall.

Intresserad av att åka med på en insats som volontär?

Bidra till att fler får chans till operation!