En förlorad barndom som återvanns

Liksom små tjejer över hela världen, älskar Sasiline att göra lerduvor och spela fotboll med sina vänner. Men i hennes avlägsna by i Madagaskar använder barnen plastpåsar som är inslagna tätt ihop eftersom ingen har en boll. Och precis som en typisk åttaåring, fruktar Sasiline sina hushållssysslor. Ibland hjälper hon till med att sopa golvet av packad lera under de två halmtaken som är hem till henne och hennes nio familjemedlemmar. Två gånger om dagen hämtar hon vatten i en hink från floden, sedan bär hon den tunga hinken hela vägen hem på huvudet. ”Vattnet är inte säkert att dricka,” kommenterade hennes mamma, Joceline. ”Det måste kokas.”

Men ett jobb som Sasiline aldrig gör är att hjälpa till att samla trä för eldstaden. När hon var två, trillade Sasiline över familjens eldstad. Hon försökte att rädda sig från att falla med händerna men av misstag landade hennes högra arm i en gryta med kokande vatten.

Det finns ingen sjukvård i deras by om ligger långt ut på landsbygden. Det är tre timmars promenad till närmaste stad. Joceline var upprörd och gjorde det bästa hon kunde, men hon hade ingen kunskap om vad som kunde hjälpa hennes lilla flicka. Familjen fann så småningom en traditionell läkare som använde många behandlingar och substanser på de djupa brännskadorna, men såren blev infekterade. Massiva ärr utvecklades och vred huden över hennes böjda armbåge tills den inte gick att röra. Sasilines hand blev låst bakåt, eftersom ärrvävnaden band hennes handled och fingrar.

När smärtan så småningom minskade lärde Sasiline sig hur man utför uppgifter med sin vänstra hand. Hon var angelägen om att gå i skolan, men hon kom ofta hem och ropade: ”De andra barnen retar mig på grund av min arm!”. Familjen hade inget hopp att framtiden någonsin skulle vara annorlunda för Sasiline. Då kom ett oväntat telefonsamtal från hennes farfar. Han hade hört talas om det gratis medicinska arbetet Mercy Ships gör för att återställa skador som Sasilines. Joceline kunde knappast tro på de goda nyheterna. ”Vi måste verkligen ta oss dit! Vi kommer aldrig att få tag på pengarna till att fixa hennes hand” utbröt hon. Så mor och dotter gav sig av i gryningen för att ta en fullsatt gammal minibuss från staden. Hela dagen och hela natten åkte de över gropiga och leriga grusvägar, långt bortom platser som de kände till. Sasiline deltog i en patientundersökning av Mercy Ships och fick den eftertraktade tiden för att träffa en kirurg. En annan dagstur med buss över väldigt dåliga vägar tog dem till huvudstaden, därifrån tog det nio timmar innan de var framme vid Africa Mercy. De var utmattade, men exalterade. ”Jag är väldigt glad över denna operation,” meddelade Joceline. ”Vi har väntat länge.”

Sasiline och hennes mamma hade aldrig varit i bil eller använt elektricitet, och att lära sig hur man använder sjukhusfartygets ”västra toalett” var en källa till stort nöje. De fick gränslös komfort från sjuksköterskor och patienter, och den tillbakadragna Sasiline förvandlades gradvis till ett stojande, lysande barn. Eftersom Sasilines brännskador var omfattande, krävdes en rad komplexa kirurgiska ingrepp för att kunna lossa fingrarna och hennes armbåge. Först avlägsnades ärren över hennes armbåge, handleden och fingrarna så att hon kan sträcka ut armen normalt. Därefter togs hudtransplantat från hennes lår för att reparera armen.
Efter operationen utbrast Sasiline med ett högt skratt: ”Mamma, min arm är rak nu!”

Sårvårdsledaren Bethany Brown sade att ”Sasiline har förvandlats från att vara blyg till att öppna upp sig mer och mer. När hon äntligen kunde börja röra sin tumme, var hon extatisk. Hon sprang och visade sin nya rörelse för alla hon kunde hitta. Hon är väldigt stark och modig och mycket uppspelt över sina framsteg”. Joceline sade, ”Det är väldigt bra. Jag är verkligen glad att se skillnaden. Hon var länge fast, det var väldigt svårt för henne. ”

Numera hörs Sasiline innan hon syns. Hon deltar entusiastiskt i kreativa utmaningar som hon får av handterapeuten. Rehabiliteringslaget behandlar hennes ärrbildning ömtåligt, spelar spel, kittlar magen och påminner henne om allt hon kan uppnå. Sasiline kan nu helt böja sin armbåge. Hennes handled är läkt i rätt läge, och övningarna fokuserar på att utveckla hennes finmotorik. Skratten som föregår Sasiline, avslöjar insikten om ett nytt liv som väntar henne.

Donera nu