Besöket gav mersmak

Det hela började med att Vera skulle skriva en uppsats om volontärtandvård i sin utbildning. Sommaren 2006 kom hon därför till Ghana och skeppet Anastasis. Under åtta veckor arbetade hon ombord som städare och skrev samtidigt sin uppsats. Besöket gav mersmak.

– Man berättade för mig att man ville ha tandläkare med erfarenhet och därför jobbade jag först ett par år efter utbildningen, men 2011 reste jag första gången som tandläkare till fartyget. Tandhälsan i många västafrikanska länder är totalt undermålig och många har aldrig sett en tandläkare eller använt en tandborste. Det som börjar som ett litet hål som inte lagas blir till stora infektioner och mycket värk. Ibland sätter människor batterier i munnen för att batterisyran ska lindra värken. Att jobba i den nöd, fattigdom och trasighet som är vardag för Mercy Ships volontärer, klarar inte alla.

För Vera var resan ett sorts test. Vissa dagar var jobbiga.

– I Sierra Leone hade vi mycket stora infektioner och små barn kom in och du kunde se på deras ansikte att de hade ont. Barnen var bara 4–5 år och en del kunde vi bara inte hjälpa utan vi fick skicka hem dem med smärta och infektion kvar. Då bröts mitt hjärta itu. Flera gånger har jag fått gå in i min hytt och bara gråta. Det är så frustrerande att vilja göra något men inte kunna.

Vera har återvänt varje år sedan 2011 för längre eller kortare perioder. Något hon uppskattar i Mercy Ships arbete är att man inte vill kompromissa utan eftersträvar bra vård. Redan under tandläkarutbildningen sneglade hon också mot kirurgin och utbildar sig idag till käkkirurg. På senaste resan till Africa Mercy, assisterade hon kirurgerna. Vera gör ingen hemlighet av att hon inspirerats av chefskirurgen Gary Parker.

– Kirurgvärlden kan vara lite hård med tuffa armbågar, status, pengar och mycket som lockar. Men Gary har vigt sitt liv till att hjälpa till här. Han och hans fru har arbetat ombord på Mercy Ships fartyg i över 30 år och det är häftigt att se vad man kan göra med sitt liv tack vare yrket. Vera känner att hon hittat rätt i sin uppgift. Hon vet att Mercy Ships gör skillnad och hon uppmuntrar andra att också våga ta steget och komma som volontärer.

– Jag inser att man måste göra en ekonomisk uppoffring, offra tid och ett bekvämt liv hemma, men det kommer det att vara värt. Det har sagts att detta är det tuffaste jobb du någonsin kommer att göra – och att älska. Det är verkligen sant. Så lita bara på Gud och kom.